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PERIODISTAS CONGOLEÑOS SE DEBATEN ENTRE INFORMAR Y MORIR
Emmanuel Chaco entrevista a DIEUDONNÉ MALEKERA, periodista y activista por los derechos humanos.
BUKAVU, República Democrática del Congo, mayo (IPS) - Seis periodistas fueron asesinados en los últimos seis años en este país africano, cuatro de ellos en la región oriental. Las investigaciones oficiales no aclararon las circunstancias de ninguna de esas muertes.
IPS dialogó con Dieudonné Malékéra, periodista y activista por los derechos humanos, que reside en Bukavu, en la misma zona donde se cometieron los crímenes, y cubrió tres de los juicios por esos asesinatos.
IPS: ¿Son estos asesinatos selectivos o violencia al azar?
DIEUDONNÉ MALEKERA: Tres periodistas fueron asesinados en Bukavu en un periodo de tres años. Serge Maheshe el 13 de junio de 2007, Didace Namujimbo el 21 de noviembre de 2008 y Koko Bruno Chirhambiza el 27 de agosto de 2009. Y un camarógrafo (Patient Chebeya Bankome) fue muerto hace poco (el 5 de abril) en (la oriental provincia de) Kivu del Norte.
(Es decir que) desde 2007 hay un periodista asesinado cada año. Parece tratarse de asesinatos selectivos, y los juicios tienen muchas áreas opacas.
En el caso de Maheshe, los hombres hallados culpables dijeron que habían recibido la orden de matar al periodista. Sabemos de dónde vinieron y cuánto tiempo esperaron a su objetivo sin atacar a nadie más. Dos soldados originalmente acusados y arrestados fueron liberados en circunstancias extrañas, y dos de los amigos del periodista fueron luego acusados de tramar el crimen.
En cuanto al juicio de Namujimbo, los tres soldados y un civil, acusados del asesinato argumentaron que sólo querían robar la computadora del periodista. Viajaron unos ocho kilómetros sin molestar a nadie más en el camino. El reportero fue su única víctima. Fue seleccionado.
El caso de Chirhambiza es extraño. Él volvía de una fiesta por la noche, y es verdad que atravesó un barrio donde a menudo los ladrones asaltan a los peatones. Pero el único sospechoso es el amigo de la víctima, que iba caminando a su casa con él.
La libertad de la prensa se ve amenazada por la precaria situación de la seguridad en el oriente del país. Hay poca tolerancia a las críticas procedentes de medios y periodistas independientes. Los periodistas tienen que ser muy cuidadosos. Grupos armados relativamente organizados continúan aprovechándose de las comunidades, y hay en circulación una cantidad no regulada de armas militares.
IPS: Maheshe, Namujimbo, Chirhambiza y el camarógrafo asesinado en Kivu del Norte, ¿en qué estaban trabajando? ¿Cree usted que hubo un vínculo entre sus investigaciones y sus muertes?
DM: Maheshe era editor en Radio Okapi (un proyecto conjunto de la Fondation Hirondelle y la Organización de las Naciones Unidas), y participó en algunas reuniones sobre cuestiones estratégicas de la Misión de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (Monuc). También tuvo problemas con algunos miembros de la guardia presidencial apostada cerca de su casa.
Durante la campaña presidencial de 2006, Namujimbo informó que recibió amenazas del candidato Jean-Pierre Bemba por publicar una crónica sobre su visita a Bukavu, donde la población local le llamaba "carnívoro". El artículo criticaba que la milicia de Bemba había destruido la parte del país que controlaba (el noroccidente).
Sobre el asesinato del camarógrafo de Kivu del Norte, un colega de la agencia de noticias Syfia Grands Lacs nos dijo que los atacantes le habían pedido a la víctima que entregara lo que había filmado.
IPS: ¿Cuán avanzados están los juicios por estos asesinatos?
DM: Tres civiles fueron condenados a pena de muerte por el crimen de Maheshe. Están en la prisión central de Bukavu.
Hace una semana se produjo un giro inesperado en el caso de Namujimbo. Un soldado acusado rechazó a un abogado designado por el tribunal, diciendo que no necesitaba uno "mientras que el autor real del crimen (estuviera) libre y presente en la sala donde el tribunal se (preparaba) para condenar a hombres inocentes".
IPS: ¿Cree usted que algunos de estos juicios han arrojado luz sobre las circunstancias que rodearon estos asesinatos? ¿Qué puede hacerse por las familias de las víctimas? ¿Qué rol jugó la sociedad civil en los juicios?
DM: El sistema judicial no arrojó ninguna luz sobre estos asesinatos. En los juicios por las muertes de Maheshe y Namujimbo, el trabajo quedó incompleto. Arrestaron a quienes les dispararon, pero no intentaron hallar a los verdaderos culpables.
La sociedad civil parece menos movilizada y motivada cada día que pasa… Las asociaciones profesionales simplemente enviaron mensajes de condolencias y exhortaron a los periodistas a dar pasos básicos en materia de seguridad.
(FIN/2010)

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